China lança e recupera espaçonaves reutilizáveis, afirma a mídia estatal

China lançou e recuperou uma espaçonave reutilizável, um passo importante no programa espacial do país, informou a mídia estatal no domingo.

A nave não tripulada passou dois dias em órbita após ser lançada na sexta-feira do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no noroeste da China, e pousou no domingo em seu “local de pouso programado”, informou a agência de notícias Xinhua.

“O voo bem-sucedido marcou o importante avanço do país na pesquisa de espaçonaves reutilizáveis ​​e espera-se que ofereça transporte de ida e volta conveniente e de baixo custo para o uso pacífico do espaço”, disse o breve relatório de três parágrafos.


A China não forneceu fotos da espaçonave nem deu detalhes sobre seu tamanho ou configuração.

Ele disse que foi lançado a bordo de um foguete porta-aviões Longa Marcha-2F, a 14ª missão do foguete que tem sido usado em missões tripuladas chinesas e para colocar seu laboratório espacial em órbita.

Uma história da Xinhua três anos atrás disse que a China lançaria uma espaçonave reutilizável este ano, dizendo que seria diferente de uma “espaçonave tradicional” e “voaria para o céu como uma aeronave”.

O relatório chinês gerou especulações generalizadas de que Pequim havia lançado algo semelhante ao Veículo de Teste Orbital X-37B da Força Aérea dos Estados Unidos (OTV).

O X-37B está em órbita desde o final de maio, após seu lançamento em sua sexta missão, de acordo com um informativo da Força Aérea. É descrito como uma versão menor e não tripulada dos ônibus espaciais, que a NASA aposentou em 2011.

“O OTV não tripulado é projetado para lançamento vertical em baixas altitudes da órbita da Terra, onde pode realizar experimentos e testes de tecnologia espacial de longa duração”, disse a Força Aérea. “Sob comando do solo, o OTV reentra autonomamente na atmosfera, desce e pousa horizontalmente em uma pista.”

O X-37B é usado para testar uma ampla gama de tecnologias, desde aviônica e propulsão até materiais avançados para voos espaciais, afirma a Força Aérea.

Mas cada uma das missões do X-37B tem sido altamente secreta, levando à especulação pública de que os aviões poderiam ser usados ​​para atividades de espionagem ou teste de armas espaciais.

Depois que o OTV completou uma missão de 780 dias em outubro passado, a Força Aérea disse que realizou experimentos para o Laboratório de Pesquisa da Força Aérea (AFRL). O AFRL desenvolve “tecnologias de combate” para os setores aéreo, espacial e ciberespacial, de acordo com seu site – por exemplo, está desenvolvendo armas a laser que eventualmente podem ser montadas em aeronaves.

Embora a China tenha sido discreta sobre sua nave reutilizável no fim de semana, o país acelerou seu programa espacial em um ritmo acelerado na última década.

Estimulada por bilhões de dólares em investimentos do governo, Pequim colocou laboratórios espaciais e satélites em órbita e até se tornou o primeiro país a enviar um veículo espacial não tripulado para o outro lado da lua.

Pequim está trabalhando para enviar astronautas à Lua e, eventualmente, a Marte.

Em julho, a China lançou sua primeira missão não tripulada ao Planeta Vermelho . A sonda Tianwen-1 orbitará o planeta antes de pousar um rover na superfície, com a esperança de poder reunir informações importantes sobre o solo marciano, estrutura geológica, ambiente, atmosfera e busca por sinais de água.

Ben Westcott, Jessie Yeung e James Griffiths da CNN contribuíram para este relatório.



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